Week One: The First Creation Story, Part One: Genesis 1:1-8

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The Bible’s Two Creation Stories — A Mini Catechism


The Bible is really a library of books by many authors covering almost two millennia. So when we pick up a Bible we are reading ancient writing. And when we read the stories that comprise Chapters 1-11:10 of the Book of Genesis, including Creation, Cain and Abel, the Flood, Noah’s Ark and the Tower of Babel, we are reading what Bible scholars call “Prehistory”. In other words, we are reading stories handed down from generation to generation for centuries before they were ever written down. By contrast, Herodotus of Halicarnassus, known as the “Father of History” was the first in Western Civilization to intentionally attempt to record the ways and events of humans so that they would not be erased by the passage of time. He lived in the 5th century before Christ. Most of the oral traditions and books of the Hebrew Bible/Old Testament are older than that. So scholars have to rely on archeology or scant engravings to verify if many stories in the Hebrew Bible are historically accurate by modern standards of historical writing. The creation stories in Genesis are not historical, they are “prehistory”.

The Israelites who wrote about Creation were not alone in the Ancient Near East in wanting to know about their beginnings. Other neighboring cultures wrote creation stories too. There is the Gilgamesh Epic from Mesopotamia, the “Enuma Elish” creation myth from Babylon, the “Atrahasis Epic” from Sumer, and the Egyptian creation myth from Heliopolis. So how do we know that our Biblical creation stories are worthy of our study and belief? Let’s compare the stories. The other creation stories are polytheistic, that is, they revolve around stories of many gods. They are also very violent; the gods go to war with each other, tear each other apart and kill each other in order to create the sky and the earth. The Creation Stories in the Bible, by contrast, are very beautiful, nonviolent and tell of only one God who creates man and woman in His own image, who provides for them yet allows no image or idol. How could the ancient Israelites, a small nation with little resources, know this when the neighboring cultures, like the powerful and rich Egyptians and Babylonians worshipped many violent gods and their idols? This points to the mystery of Divine Revelation: Almighty God chose a small, weak people, descended from the Patriarch Abraham, as His “chosen people” and revealed Himself very gradually through patriarchs, judges, prophets and kings all the way to the birth of the Messiah Jesus. God’s full revelation came and still comes in Jesus. He did not reveal Himself to the other cultures of the Ancient Near East.

But you may wonder, “Why does the Bible have not one but two creation stories?” In the first one, God creates the world in six days starting with separating the waters from the dry land, and ending with making humankind. In the second, He makes man (adam) first, then plants and animals, ending with woman. In the first, we see a vast landscape of heavens and earth, oceans and dry land, where God sees that all creation is good. In the second, we see a garden full of delightful fruit trees. God gives commands to the first humans, but a talking snake tempts them and they disobey God. Thus sin enters the story. How to explain these two stories? We do not really know the origins of the two stories. The best theory is that they likely began in different parts of Israel, at different times, as oral traditions which were later written down and ultimately edited together. Teaching was done at home. We have no evidence of schools. We do know that teaching in the ancient world and especially in Israel was very often done through story telling. Last January, the Family Bible Challenge took up the Parables of Jesus. We saw that Jesus was a master story teller; he often used parables to teach. So the ancient editors of the Hebrew scriptures, even before Jesus, left us with two stories to teach us about creation.

God inspired the faith-filled authors of the Bible to write about Him. While the Bible is not a geography book, a science book or a history book, we can say there is “theologized” geography, history and science in the Bible, that is, ancient history, geography and science seen through the eyes of faith. So what is there for faithful Catholic Christians in these two creation stories? What should we be looking for? Hidden in these two stories are magnificent eternal truths about God and His relationship with each of us and with the earth!! These truths are wrapped up in stories so we can remember them, just like Jesus’ parables. In fact we could call Genesis chapters 1-3 a “mini catechism”. There are up to 20 truths. How many can you find over the next 7 weeks?

Week One: The First Creation Story, Part One: Genesis 1:1-8

Verse to memorize

“In the beginning….a wind from God swept over the face of the deep.” (Gen. 1:1)


In the beginning when God created the heavens and the earth, the earth was a formless void and darkness covered the face of the deep, while a wind from God swept over the face of the deep. Then God said, “Let there be light”; and there was light. And God saw that the light was good; and God separated the light from the darkness. God called the light Day, and the darkness he called Night. And there was evening and there was morning, the first day.

And God said, “Let there be a dome in the midst of the waters, and let it separate the waters from the waters.” So God made the dome and separated the waters that were under the dome from the waters that were above the dome. And it was so. God called the dome Sky. And there was evening and there was morning, the second day. (NRSV)

Meditation Questions:

1) . Q: According to the first creation story, what was the earth like in the beginning? A: “A formless void and darkness covered the face of the deep .” Q: What is a void? A: An empty space. Q: What is the “deep” in this sentence? A: A vision of endless water. Q: Was it light or dark? A: It was dark. Q: What else was there in this bleak, dark, wet and empty space? A: “A wind from God” swept over the dark waters.

2) The Hebrew Bible/Old Testament was not written in English; it was written in Hebrew. The Hebrew word for wind is ruah. But the word ruah can also be translated, breath or spirit. So we can also translate this as the “breath of God” or the “spirit of God” swept over the waters. Q: Does this remind you of anything Jesus taught us at the Last Supper? A: Did you answer the Holy Spirit??? Great!!! You have discovered the first hidden truth of our faith in the Bible!! The Holy Spirit was present at creation. The Holy Spirit appears at many places through the Hebrew Bible and the New Testament. Q: Can you think of another time that the Holy Spirit appears? A: Jesus’ promise to the apostles at the Last Supper that He would send the “Paraclete” (another name for the Holy Spirit) after His ascension to heaven. In Acts of the Apostles, St. Luke tells us how the Holy Spirit descended upon the apostles at Pentecost. And many more passages. Yes, the Holy Spirit, the second Person of the Blessed Trinity, was present at creation!

3) Q: In this creation story, where does the “spirit” or “wind” come from? A: From God. Not from “the gods” as in other ancient creation myths, but “from God”. Q: What eternal truth or doctrine can you find hidden here? A: God is one; there is only one God! Q: What other truth do we find out? A: That God the Father is creator; He made heaven (also the word for sky in Hebrew) and earth. Q: What else did God do on the first “day” of creation? He made day and night.

4) Q: What did God do on the second “day” of creation? A: He created a dome in the sky/heavens to separate the waters above from the waters below. [Here we run into some very ancient cosmology, ie. the study of the world and what it is made up of. The ancient Hebrews imagined that the earth was a flat pancake-like body; that the sky was a hard dome; that there was water above the dome which was how rain came down through little windows that God made in the dome; that the earth was held up by several pillars; and that below the pillars was more water. Therefore,” the water above” and “the water below the dome”.]


Courtesy of The Bible Project

Los dos relatos bíblicos de la Creación – Un mini catecismo


La Biblia es en realidad una biblioteca de libros de muchos autores que abarcan casi dos milenios. Por tanto, cuando tomamos una Biblia estamos leyendo una escritura antigua. Y cuando leemos las historias que comprenden los Capítulos 1-11:10 del Libro del Génesis, incluyendo la Creación, Caín y Abel, el Diluvio, el Arca de Noé y la Torre de Babel, estamos leyendo lo que los eruditos bíblicos llaman “prehistoria”. En otras palabras, estamos leyendo historias transmitidas de generación en generación durante siglos antes de que se escribieran. Por el contrario, Heródoto de Halicarnaso, conocido como el “padre de la historia”, fue el primero de la civilización occidental que intentó registrar intencionadamente los caminos y acontecimientos de los humanos para que no fueran borrados por el paso del tiempo. Vivió en el siglo V antes de Cristo. La mayoría de las tradiciones orales y libros de la Biblia hebrea/Antiguo Testamento son más antiguos que eso. Así que los eruditos tienen que recurrir a la arqueología o a escasos grabados para verificar si muchos relatos de la Biblia hebrea son históricamente exactos según los estándares modernos de escritura histórica. Los relatos de la creación del Génesis no son históricos, sino “prehistóricos”.

Los israelitas que escribieron sobre la Creación no eran los únicos en el Antiguo Oriente Próximo que querían conocer sus comienzos. Otras culturas vecinas también escribieron historias de la creación. Está la Epopeya de Gilgamesh de Mesopotamia, el mito de la creación “Enuma Elish” de Babilonia, la “Epopeya de Atrahasis” de Sumeria y el mito de la creación egipcio de Heliópolis. Entonces, ¿cómo sabemos que nuestras historias bíblicas de la creación son dignas de nuestro estudio y creencia? Comparemos las historias. Los demás relatos de la creación son politeístas, es decir, giran en torno a historias de muchos dioses. También son muy violentos; los dioses entran en guerra entre sí, se despedazan y se matan para crear el cielo y la tierra. Los relatos de la creación en la Biblia, por el contrario, son muy bellos, no violentos y hablan de un solo Dios que crea al hombre y a la mujer a Su propia imagen, quien provee para ellos, pero no permite ninguna imagen ni ídolo. ¿Cómo podían los antiguos israelitas, una pequeña nación con pocos recursos, saber esto cuando las culturas vecinas, como los poderosos y ricos egipcios y babilonios adoraban a muchos dioses violentos y a sus ídolos? Esto apunta al misterio de la Revelación Divina: Dios Todopoderoso eligió a un pueblo pequeño y débil, descendiente del Patriarca Abraham, como Su “pueblo elegido” y se reveló muy gradualmente a través de patriarcas, jueces, profetas y reyes hasta el nacimiento del Mesías Jesús. La revelación plena de Dios vino y todavía viene en Jesús. No se reveló a las demás culturas del Antiguo Oriente Próximo.

Pero quizá te preguntes: “¿Por qué la Biblia tiene no uno, sino dos relatos de la creación?”. En el primero, Dios crea el mundo en seis días, empezando por separar las aguas de la tierra seca y terminando por crear a la humanidad. En el segundo, hace primero al hombre (Adán), luego a las plantas y a los animales, y termina con la creación de la mujer. En el primero, vemos un vasto paisaje de cielos y tierra, océanos y tierra seca, donde Dios ve que toda la creación es buena. En el segundo, vemos un jardín lleno de deliciosos árboles frutales. Dios da mandamientos a los primeros humanos, pero una serpiente parlante les tienta y desobedecen a Dios. Así entra el pecado en la historia. ¿Cómo explicar estos dos relatos? No conocemos realmente los orígenes de los dos relatos. La mejor teoría es que probablemente comenzaron en distintas partes de Israel, en épocas diferentes, como tradiciones orales que más tarde se escribieron y finalmente se editaron juntas. La enseñanza se impartía en casa. No tenemos pruebas de la existencia de escuelas. Sabemos que la enseñanza en el mundo antiguo y especialmente en Israel se realizaba muy a menudo mediante relatos. El pasado mes de enero, el Reto Bíblico Familiar retomó las Parábolas de Jesús. Vimos que Jesús era un maestro narrador; a menudo utilizaba parábolas para enseñar. Así pues, los antiguos redactores de las escrituras hebreas, incluso antes de Jesús, nos dejaron dos relatos para enseñarnos acerca de la creación.

Dios inspiró a los autores creyentes de la Biblia para que escribieran sobre Él. Aunque la Biblia no es un libro de geografía, ni de ciencia, ni de historia, podemos decir que en ella hay geografía, historia y ciencia “teologizadas”, es decir, historia antigua, geografía y ciencia vistas a través de los ojos de la fe. Entonces, ¿qué hay para los cristianos católicos fieles en estos dos relatos de la creación? ¿Qué debemos buscar? ¡Escondidas en estos dos relatos hay magníficas verdades eternas sobre Dios y Su relación con cada uno de nosotros y con la Tierra! Estas verdades están envueltas en relatos para que podamos recordarlas, como las parábolas de Jesús. De hecho, podríamos llamar a los capítulos 1-3 del Génesis un “mini catecismo”. Hay hasta 20 verdades. ¿Cuántas puedes encontrar en las próximas 7 semanas?

Semana Uno: El Primer Relato de la Creación, Primera Parte: Génesis 1:1-8

Versículo para memorizar:

“Al principio… el soplo de Dios se cernía sobre las aguas” (Gn 1: 1)

Lea este pasaje y reflexione con estas preguntas

Al principio Dios creó el cielo y la tierra. La tierra era algo informe y vacío, las tinieblas cubrían el abismo, y el soplo de Dios se cernía sobre las aguas. Entonces Dios dijo: “Que exista la luz”. Y la luz existió. Dios vio que la luz era buena, y separó la luz de las tinieblas; y llamó Día a la luz y Noche a las tinieblas. Así hubo una tarde y una mañana: este fue el primer día.

Dios dijo: “Que haya un firmamento en medio de las aguas, para que establezca una separación entre ellas”. Y así sucedió. Dios hizo el firmamento, y este separó las aguas que están debajo de él, de las que están encima de él; y Dios llamó Cielo al firmamento. Así hubo una tarde y una mañana: este fue el segundo día.
(Biblia “El libro del Pueblo de Dios”)

Preguntas para reflexionar:

1). P: Según el primer relato de la creación, ¿cómo era la Tierra al principio?
R: “La tierra era algo informe y vacío, las tinieblas cubrían el abismo”.
P: ¿Qué es un vacío? R: Un espacio vacío.
P: ¿Qué es el “abismo” en esta frase? R: Una visión de agua sin fin.
P: ¿Había luz u oscuridad? R: Había oscuridad.
P: ¿Qué más había en este espacio sombrío, oscuro, húmedo y vacío? R: “El soplo de Dios” se cernió sobre las oscuras aguas.

2). La Biblia hebrea/Antiguo Testamento no se escribió en inglés; estaba escrita en hebreo. La palabra hebrea para “viento” es ruah. Pero la palabra ruah también puede traducirse por “aliento” o “espíritu”. Así que también podemos traducirlo como que el “aliento de Dios” o el “espíritu de Dios” se cernió sobre las aguas.
P: ¿Esto te recuerda a algo de lo que nos enseñó Jesús en la Última Cena?
R: ¿Tu respuesta fue “el Espíritu Santo”? ¡Genial! ¡Has descubierto la primera verdad oculta de nuestra fe en la Biblia! El Espíritu Santo estuvo presente en la creación. El Espíritu Santo aparece en muchos lugares de la Biblia hebrea y del Nuevo Testamento. P: ¿Puedes pensar en otro momento en el que aparezca el Espíritu Santo?
R: La promesa de Jesús a los apóstoles en la Última Cena de que enviaría al “Paráclito” (otro nombre del Espíritu Santo) después de Su ascensión al cielo. En los Hechos de los Apóstoles, san Lucas nos cuenta cómo descendió el Espíritu Santo sobre los apóstoles en Pentecostés. Y muchos pasajes más. ¡Sí, el Espíritu Santo, la segunda Persona de la Santísima Trinidad, estuvo presente en la creación!

3). P: En este relato de la creación, ¿de dónde procede el “espíritu” o “viento”?
R: De Dios. No de “los dioses” como en otros mitos antiguos de la creación, sino “de Dios”.
P: ¿Qué verdad o doctrina eterna puedes encontrar aquí escondida? R: Dios es uno; ¡solo hay un Dios!
P: ¿Qué otra verdad descubrimos? R: Que Dios Padre es creador; Creó el cielo (también la palabra “cielo” en hebreo) y la tierra.
P: ¿Qué más hace Dios en el primer “día” de la creación? R: Él hizo el día y la noche.

4). P: ¿Qué hizo Dios en el segundo “día” de la creación? R: Él creó una bóveda en el cielo para separar las aguas de arriba de las aguas de abajo. [Aquí nos topamos con una cosmología muy antigua, es decir, el estudio del mundo y de lo que lo compone. Los antiguos hebreos imaginaban que la Tierra era un cuerpo plano como un panqueque; que el cielo era una bóveda sólida; que había agua por encima de la bóveda, que así era cómo descendía la lluvia a través de pequeñas ventanas que Dios creó en la bóveda; que la tierra estaba sostenida por varios pilares; y que debajo de los pilares había más agua. Por tanto, “el agua de arriba” y “el agua de abajo de la bóveda”].